Het is vandaag Dinsdag, 23 Mei 2017

Fietsen in Limburg, binnenkort ter land, ter zee en in de lucht!

‘Fietsen door het Water’ in Bokrijk krijgt navolging. De Raad van Bestuur van Toerisme Limburg vzw wees vandaag de ontwerpopdracht voor het project ‘Fietsen door de Bomen’ toe aan architectenbureau De Gregorio & Partners. Met de financiële steun van Toerisme Vlaanderen en de gemeente Hechtel-Eksel realiseert Toerisme Limburg een iconische fietsbrug in het Pijnven (Bosland) in Hechtel-Eksel. “Fietsen door de Bomen kadert in onze strategie om een extra belevingslaag op ons fietsroutenetwerk te leggen", zegt deputé Igor Philtjens. Lees er alles over bij LimburgActueel.

Fietsen in Limburg, binnenkort ter land, ter zee en in de lucht!
Foto's: Toerisme Limburg

Binnen het Strategisch Actieplan Limburg in het Kwadraat (SALK) reserveerden Toerisme Limburg en Toerisme Vlaanderen de nodige middelen om de beleving op het Limburgse fietsroutenetwerk te verhogen. ‘Fietsen door de Bomen’ maakt deel uit van de visienota ‘Cycling Synergie’. "Met unieke en spraakmakende fietsprojecten blijven we bouwen aan het fietsroutenetwerk van de toekomst. Deze ‘fietslandmarks’ versterken niet alleen de fietsbeleving voor jong en oud, ze leggen ook krachtige verbindingen met het aanwezige erfgoed, het landschap en de natuur."

Trendsetter en koploper
"Met alle fietsprojecten samen zetten we héél Limburg meer dan ooit internationaal op de kaart als innovatieve fietsprovincie. De knooppunten waren 20 jaar geleden onze uitvinding. Ze worden nu overal gekopieerd, in binnen- en buitenland. Met deze uitzonderlijke fietsbelevingen voegen we een nieuwe dimensie toe aan het fietsroutenetwerk. Zo blijven we trendsetter én koploper in fietstoerisme.”

Zes architectenteams uit België en Nederland namen deel aan de openbare aanbesteding voor ‘Fietsen door de Bomen’. Die verliep volgens een onderhandelingsprocedure mét bekendmaking. De jury – samengesteld uit experts – koos unaniem voor het ontwerp en de visie van De Gregorio & Partners. Het Limburgse architectenbureau vormt voor dit project een team met Burolandschap en het Ingenieurs- & Studiebureau Peeters. De jury oordeelde dat het project van De Gregorio perfect beantwoordt aan de voorop gestelde gunningscriteria. Zowel op vlak van landschappelijke en ecologische integratie, esthetiek als financiële haalbaarheid.

Duurzame synergie
“De voorgestelde fietsconstructie is een strakke dubbele cirkel met iconische allures. Het pad stijgt geleidelijk tot een hoogte van 10 meter en is 700 meter lang. De diameter van de brug is 100 meter. Een uitzonderlijk landmark in de omgeving dus. Bovendien is het voor jong én oud een sensationele én veilige fiets- en wandelbeleving. Het gekozen bureau heeft ook een duidelijk onderbouwd bosbeheerplan uitgewerkt. Op die manier zijn we zeker dat de bossen in topconditie blijven. Een ideale duurzame synergie tussen toerisme en natuurbeheer", licht Philtjens nog toe.

Groot multiplicatoreffect
Voor de realisatie van ‘Fietsen door de Bomen’ is een budget voorzien van 2.200.000 euro. De financiering gebeurt grotendeels met middelen die het SALK toewees aan Toerisme Limburg en Toerisme Vlaanderen. Ook de gemeente Hechtel-Eksel levert een bijdrage. Net zoals bij ‘Fietsen door het Water’ is er ook nu weer een hechte samenwerking tussen diverse partijen. Zo komt ‘Fietsen door de Bomen’ tot stand in nauw onderling overleg tussen Toerisme Vlaanderen, Toerisme Limburg, het Agentschap Natuur en Bos én de gemeente Hechtel-Eksel.

“We starten het vergunningstraject meteen op en hopen dat dit vlot verloopt. Het blijft onze doelstelling om tegen medio 2018 zowel ‘Fietsen door de Bomen’, ‘Fietsen onder de Grond’ als ‘Fietsen door de Heide’ open te kunnen stellen voor het publiek. We rekenen op een enorm multiplicatoreffect voor héél Limburg, eens al deze projecten in gebruik zijn genomen. ‘Fietsen door het Water’ was op ruim acht maanden tijd goed voor meer dan 150.000 fietsers en nog eens een veelvoud aan wandelaars. Dergelijke toeristische magneten versterken onze economie van de vrije tijd, zorgen voor extra omzet bij onze lokale ondernemers wat niet-delokaliseerbare jobs oplevert", besluit de gedeputeerde.